Coqueluche: Autoridades anuncian vacunación para embarazadas

La ministra de Salud, Carmen Castillo, confirmó que la vacuna pasará a ser parte del Programa Nacional de Inmunización.

Jueves 5 de octubre de 2017

Coqueluche: Autoridades anuncian vacunación para embarazadas
Escrito por Minsal

El  coqueluche es una enfermedad infecciosa  bacteriana respiratoria aguda, causada principalmente por la bacteria Bordetella pertussis. En el país, se ha desarrollado un aumento de casos, particularmente en lactantes menores de 6 meses.

Actualmente, para enfrentar el Coqueluche el método de prevención más eficaz es la vacuna, administrada a los niños durante los primeros meses de vida (2, 4, 6 y 18 meses), y durante la etapa escolar (1° y 8° básico), pero los lactantes quedan deprovistos de protección durante los primeras semanas.  

Es por ello, que el Ministerio de Salud informó que incorporará la vacuna dentro del Programa Nacional de Inmunización para todas las mujeres embarazadas desde las 28 semanas de embarazo. 

Claudio Figueroa, académico del Departamento de Ciencias Biológicas y Químicas de la U. San Sebastián (USS), justifica esta estrategia porque permite que la madre no se enferme y además le transmite anticuerpos al bebé a través de la placenta y también por medio de la leche materna.

En ese sentido, el experto explica que en los primeros cuatro meses de vida los niños están vulnerables al no haber alcanzado la protección apropiada y tienen mayor riesgo de enfermar al exponerse a adolescentes o adultos contagiados con la bacteria que produce la enfermedad.

El académico agrega que el hecho de que “la maternidad se ha ido retrasando y si antes la media de hijos era a los 25 o 26 años, en el último tiempo se acerca de los 35 años y se ha distanciado el período de eficacia de la vacunación en la niñez y adolescencia.

¿Por qué hay que vacunarse? Figueroa explica que la tos convulsiva en el caso de los lactantes puede ser grave.  “Los episodios de tos se extienden por 10 a 15 días y los niños no se pueden alimentar de forma correcta y es tanta la fuerza que hacen al toser, que se les puede generar hernias. Además, por los problemas para alimentarse e hidratarse, los bebés pueden sufrir convulsiones, apneas, además de un paro cardio respiratorio”.

El coqueluche es una patología de origen bacteriano que “tiene cuadro bastante particular ya que durante su período de incubación se confunde con un resfrío clásico y los síntomas iniciales no son muy llamativos”.

Agrega que “hace que en los pulmones se acumulen secreciones y el período contagioso no es cuando se está cursando la tos convulsiva, sino que la etapa anterior y ahí está el peligro principalmente para los lactantes”.

El coqueluche se transmite a través de gotitas de secreciones respiratorias de personas infectadas. El tiempo que transcurre desde la exposición a la bacteria que origina esta enfermedad hasta la manifestación de los primeros síntomas es de aproximadamente entre tres a quince días. Lo primero que aparece son tos leve, estornudos o secreción nasal y fiebre leve. Después de una o dos semanas, la tos se vuelve incontrolable y suele terminar con una inspiración violenta y prolongada.